other@@3522vip_www.3522.vip_被告是一种机会

被告是一种机会
来源:摘自《北京文学?精彩阅读》 作者:杨超
时间:2018-10-25 14:35:29

 有些情况下成为被告,非但不是一件坏事,反而是一种机会。

 现实生活中,当你触犯法规,是理亏的一方,应受到处罚,缴纳罚金之后,法庭会给你机会,让你选择出庭成为“被告”,为自己申辩,或可免去处罚。

 我有过一次这样的经历。

 我公司进出货的门外,有一个残疾人专用的停车位,在这个总是满员的停车场内,它经常是空着的。为了方便就近装卸货,我偶尔会把车停在这个位置。结果,招来交警,开了罚单,罚金是220美元。

 到交通法庭缴纳罚金之后,法院的秘书告诉我,可以选择出庭向法官申诉。如果胜诉,罚金如数退还;要是败了,也不会被加罚。

 明知自己理亏,胜算甚微,本打算交钱了事,面对高额的罚款,还是有点心不甘情不愿。再说,这是法院主动给的机会,何不利用这个机会赌一把?于是,我请求法庭秘书处安排出庭时间。

 交通法庭,我相信是效率最高的小法庭,而且是最“大众化”的法庭。只要你开车、出门上路,就有可能触犯交通法规,除非你放弃唯一的、有可能撤销罚单的机会,否则,你就应该选择成为被告。

 这是一个坐落在洛杉矶西北角的地方法院,交通法庭设在四楼。进入法庭,我发现,这儿人还不少。不记得那一天是什么好日子,相当热闹。黑,白、黄、褐,各色人种都有,可见“违规”这玩意儿,没有种族歧视。也许是人多的关系,我第一出庭的忐忑心情,似乎平复不少,甚至连负罪感也减轻了。

 很快,庭上的书记员点名,大约有40人。我发现,庭内迹不少人是作陪来的。因为出庭的人是要对罚单提出申诉,所以,开罚单的警察一定要出庭作证,否则,案子就会被撤。这时,出席作证的警察聚在一边,看上去人数比我们这边少多了,可能有些还没到。

 法官开始审理案件。都是小交通案件,所以,案情并不杂,无非是闯红灯、超速等。像我这种违章停车的还没有个。有一点让我明知理亏也来申辩的原因是,我不属于操作违规,无论输赢,都不会影响驶记录。

 案件处理的速度很快,虽然案情五花八门,但判决的结果,不外乎是“维持原判”“减少罚金”和“撤销”。我发现,整个审理过程中,除了被告们规规矩矩之外,法官、法警和书记员说话都很客气,偶尔还说上几句笑话,没有听到呵斥和责骂。

 两个多小时过去了,包括我在在内,法庭里只剩下四位被告。法官对我们讲,给你们开罚单的警察还没到,现在等他们10分钟。到时候,他们不出现的话,你们的案子就撤销。 

 这10分钟.对我来讲.比前面两个小时长得多。多么希望警察不会出现,按规定,他们必须出庭,而且不能占用他们的工作时间。但什么事都可能发生……

 这时,书记员走近法官,低声说了几句。法官抬头望了一眼时钟,对我们说:“警察已经来了,今天,你们很幸运。由于电梯出了故障,现在,他们被困在电梯里。时间到了,你们的案件全部撤销。

 没想到一次电梯故障,为我省下200多美元。

 这次的结果,并非出于偶然,在交通法庭里,警察不出现的机会,还是很高的。我经过这次教训,也增强了守法意识,同时学会了一种观念,在别人认为自己有错的时候,懂得运用法律给予我们的权利,据理力争,维护自己的权利。

 话说回来,我们在面对官司的时候,最不可取的做法是“不理会“。

 一位华人朋友得了一张路边违章停车罚单,金额是45美元。他没有把自己老老实实摆在“被告”的位置上,出庭抗辩或按时缴费了事,而是不理不睬拖了好几个月。结果,“欠款案”被转到讨债公司,这时候,他已经没有讨价还价的机会,罚金高达600多美元。“不理会”的结果,付出的是高额的代价。


XML 地图 | Sitemap 地图